Les femmes musulmanes aux États-Unis.

Amani Al-Khatahtbeh

« Mec, dépêche-toi et viens, » Amani Al-Khatahtbeh m’a envoyé un texto. Je voulais dire non, mais non n’est jamais une réponse pour le fondateur de MuslimGirl.net , 23 ans , la publication en ligne numéro un pour les femmes musulmanes aux États-Unis. Amani voulait que je la rejoigne lors d’une nuit d’été humide pour produire un vlog pour son site, et j’étais un peu trop préoccupé par la façon dont mon visage aurait l’air à la caméra. Mais si Amani veut quelque chose, elle l’aura. Et c’est exactement ce moxie qui l’a poussée à forger avec succès une présence médiatique puissante pour un groupe sous-représenté.

Les femmes musulmanes mènent des styles de vie divers et ont des expériences très différentes, mais nous vivons dans une société avec trop peu d’exemples positifs et trop de caricatures de femmes musulmanes dans les médias traditionnels. Bien que les femmes journalistes musulmanes écrivent souvent des critiques acclamées par la critique sur les événements actuels liés à leur foi, les nouvelles grand public incluent rarement leurs voix sur les questions qui les touchent le plus. Amani voit cet angle mort, et, plutôt que de l’accepter, a décidé de faire quelque chose à ce sujet. Parmi ses réussites, citons Pamela Geller, qui a organisé l’exposition et le concours d’art Muhammad, maintenant tristement célèbre, avec une vidéo virale qui a été mentionnée sur le site Web du magazine Time et un article franc. sur l’actrice libanaise adulte Mia Khalifa, qui a reçu assez d’attention pour écraser le serveur de MuslimGirl.

Amani et MuslimGirl ont été à l’avant-garde de la discussion manquante de notre société sur l’intersection de l’islam et des identités féministes féminines musulmanes. Le site n’a pas peur de frapper les voix les plus fortes du mouvement anti-islam; comme de MuslimGirl.net slogan vante: «Femmes Musulmanes Talk Back » Alors , voici Amani, dans ses propres mots, parler d’ information concernant le sentiment anti-islam et la croissance stellaire de son site Web.

Qu’est-ce qui vous a poussé à créer ce site, en 2009, alors que vous n’étiez qu’un aîné au lycée?

J’ai lancé MuslimGirl hors de ma chambre quand j’avais 17 ans. C’était après des années de se sentir comme ma voix comme une femme musulmane a été marginalisée et négligée à un moment où tous les médias pourraient parler, ironiquement, des femmes musulmanes. Le 11 septembre est arrivé à l’âge de 9 ans et nous étions déjà bien engagés dans la guerre d’Afghanistan à l’âge de 10 ans. À l’âge de 11 ans, nous avions envahi l’Irak. Quand tout ce que je pouvais comprendre était que des gens innocents étaient en train de mourir, les nouvelles à la télévision dans ma maison à Jersey étaient inondées de têtes qui ne me ressemblaient pas, qui justifiaient la guerre en disant que j’étais opprimé, violent, et différent.En grandissant, je me sentais tellement aliéné par la société pour ma religion que je mentirais sur le fait d’être musulman. Le lancement de MuslimGirl n’était pas seulement ma réponse au manque de représentation exacte des musulmans dans les médias – il est aussi devenu ma façon d’affirmer ma narration en tant que musulman américain au public et de réclamer mon identité.

« Islam » et « Musulman » ne semblent pas être mentionnés dans les nouvelles sans « ISIS », « Boko Haram », « Al-Qaïda », et « contre-terrorisme » dans la même phrase, ou avec une discussion sur comment oppressive la la religion est envers les femmes. Pourquoi pensez-vous que c’est?

Il est facile de marginaliser un groupe entier de personnes quand on ne leur donne pas de plateforme. Les gens aiment dissimuler leur sentiment anti-islam à travers des généralisations radicales et des manchettes mal orientées. Personne ne parle jamais de la façon dont les musulmans constituent les plus grandes victimes dans le monde à des groupes terroristes comme Al-Qaïda et ISIS. Même la définition du terrorisme par les médias ne s’applique qu’aux personnes de confession islamique, même si les terroristes appartiennent à toutes les religions du monde. De cette façon, la plupart des gens regardent les nouvelles et en viennent à avoir une confusion déformée de l’Islam et du terrorisme. C’est presque comme fabriquer de la haine. MuslimGirl s’amusera toujours à prendre ces types d’histoires.

Pensez-vous que votre site joue un rôle dans la dissipation des philosophies de l’islam radical?

Je pense que MuslimGirl fait un très bon travail en offrant un espace inclusif pour les femmes qui pourraient se sentir ostracisées par notre société. Ce n’est pas un secret que ISIS et d’autres groupes se reproduisent sur les femmes vulnérables qui ont l’impression de ne pas appartenir. Nous voulons que notre présence unapologetic l’empêche d’atteindre jamais ce point.

De quelles autres manières pensez-vous que les musulmans sont marginalisés dans la presse?

Je pense que l’ histoire de Yusor et Razan Abu-Salha et Deah Barakat – les trois jeunes Musulmans qui auraient été abattus par leur voisin, Craig Stephen Hicks, à Chapel Hill, Caroline du Nord – illustre le sentiment anti-islamiste contre les musulmans américains . Nous avons fait une histoire sur notre site à propos des victimes appelées « Nos trois gagnants ». Deux des victimes, Yusor et Razan, portaient le foulard. Dans les médias, certaines personnes ont décrit cela comme une simple altercation de stationnement. Nous voyons les médias se comporter de la même manière lorsque des personnes non armées sont abattues [par la police].

Parlons maintenant du hijab, le foulard que beaucoup de musulmans portent. Personnellement, je choisis de ne pas en porter un, mais je sais que vous le faites. Pourquoi?

Le foulard est le drapeau de l’Islam. Ce n’est pas la bannière ISIS ou quelque chose comme ça. Les femmes musulmanes qui le portent sont les porte-drapeaux d’une religion entière – nous sommes en première ligne pour être ciblées, et nous sommes des ambassadeurs représentant l’Islam auprès des personnes d’autres religions. C’est une position vulnérable et difficile dans laquelle se trouvent les femmes voilées, mais elle peut aussi être très puissante.

Pourquoi pensez-vous que les articles sur votre site résonnent si bien avec les femmes musulmanes du monde entier?

Les musulmans millénaires sont simultanément ciblés et invisibles. Depuis que nous étions petites filles, nous avons été jetés dans un champ de bataille des titres et des bouchées sonores [après le 11 septembre]. Nos années de formation ont eu lieu au plus fort de l’islamophobie, et l’adolescence s’est déroulée sous l’assaut complet de nos identités. Bien que cela affecte de différentes manières les femmes musulmanes dans différentes parties du monde, notre expérience en tant que génération est globale.

Vous avez déjà reçu de l’attention de grands commanditaires, d’organisations et d’autres sites d’information. Comment vous ont-ils trouvé, et que pensez-vous que l’avenir réserve à MuslimGirl?

Cela a toujours été mon rêve d’avoir un espace visible pour les filles et les femmes musulmanes. Cela a demandé beaucoup de travail et il reste encore beaucoup à faire. La chose la plus importante pour nous a été de rester authentique pour nous-mêmes, nos voix et nos expériences. Lorsque d’autres publications ne veulent pas publier d’articles de femmes musulmanes parce qu’elles ne correspondent pas au statu quo, nous leur donnons une plate-forme. Notre nombre croissant de lecteurs prouve qu’il y a un réel intérêt du public pour ce que nous avons à dire. Tout le monde qui travaille sur le site a bousculé de leurs chambres, appartements, dortoirs et cafés. Nous mettons beaucoup sur la ligne, donc je suis déterminé à le voir à travers. Pour moi, il n’y a pas d’autre option.

Pensez-vous que MuslimGirl aborde le problème de la sous-représentation des femmes journalistes musulmanes?

Absolument! Nous voulons que MuslimGirl soit un tremplin pour les femmes musulmanes. Nous sommes investis dans notre équipe et les femmes avec lesquelles nous travaillons pour cultiver leur croissance. Nous fonctionnons comme un mentorat puisque nous travaillons avec des filles et des femmes de différents âges et expériences. C’est pourquoi nous nous assurons de fournir beaucoup d’occasions de s’impliquer avec le site. Nous organisons également des ateliers d’écriture et médiatiques, non seulement pour souligner l’importance de nous engager dans le journalisme, mais aussi pour équiper les femmes musulmanes des connaissances et des compétences nécessaires pour naviguer sur le terrain. Nous sommes une clique MuslimGirl!

 un hijab représente le féminisme, pas l’oppression

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