FAUT-IL BANNIR L’HUILE DE PALME

FAUT-IL BANNIR L’HUILE DE PALME ?

Un régime de fruits du palmier, qui contiennent à maturité 50 % de lipides (graisses) d'où est tirée l'huile.

Plébiscitée par l’industrie agroalimentaire, omniprésente dans les produits boulangers, elle fait l’objet d’interminables polémiques. Mais quels sont les risques réels de l’huile de palme ?

Du point de vue de la santé humaine, aucune étude n’a démontré sa nocivité. Dans les faits, l’huile de palme est riche en acides gras saturés (50 %), en majorité de l’acide palmitique, qualifié « d’athérogène en cas d’excès » par l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation (ANSES). Lorsque sa consommation dépasse les 8 % des apports énergétiques, il favorise les dépôts graisseux sur la paroi des artères, augmentant ainsi le risque d’obstruction. Cependant, les experts rappellent cependant que le problème n’est pas tant l’huile de palme, qu’une alimentation déséquilibrée où les graisses saturées sont en excès — qu’elles proviennent de la charcuterie, du fromage, ou de l’huile de palme.

Plébiscitée par l’industrie agroalimentaire, elle n’est pas près de disparaître de nos assiettes. Ses qualités, elle les doit justement à ses acides gras : presque solide à température ambiante, elle ne rancit pas et résiste bien à la friture.

Très peu d’intérêt nutritionnel

Les producteurs d’huile de palme mettent aussi en avant sa richesse en caroténoïdes (précurseurs de la vitamine A) et en vitamine E… mais l’argument ne tient pas pour les produits industriels (viennoiseries, pâtes à tartiner, pizzas, margarines…), qui sont fabriqués à base d’huile raffinée, où les vitamines sont absentes. L’intérêt nutritionnel de cette huile reste donc faible.

Surtout, une autre donnée entache ce tableau somme toute positif : les effets sur l’environnement de la culture du palmier à huile, qui engendre une déforestation massive dans les forêts pluviales d’Asie du Sud-Est et menace les espèces qui y habitent. Particulièrement préoccupant, comme le montre ce cliché.

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